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発達障害とは:原因、種類、特徴、症状、カウンセリングなどを解説

病理か特性か

発達障害は生得的な脳機能のアンバランスさからあらわれる障害です。発達障害の人は、心と身体の成長や発達がうまく作動しなかったりします。その発達障害の原因、特徴、症状、種類、カウンセリングなどについて解説します。

1.発達障害とは

発達障害とは生まれつき思考や行動、感情、知能などに偏りがある障害です。発達障害の症状には、落ち着きがなく動き回ったり、人とのコミュニケーションがスムーズにいかなかったり、特定のことに強いこだわりを示したり、衝動的に行動してしまったりすることなどがあります。

発達障害の特徴として、非常に高度なことを理解し、難しいことをなんなくこなす面がある一方で、簡単な事柄も理解できなかったり、行うことができなかったりします。こうした得意なことと苦手なことの差が非常に大きいことも発達障害の特徴の一つです。

また、幼少期や子どもの時期には発達障害の症状や特徴は目立たないが、大人になってから発達障害の症状や特徴が強くなり、問題となってしまう、いわゆる「大人の発達障害」というのもあります。

発達障害の原因は脳機能の生得的なアンバランスさである、といわれています。以前には養育環境や養育の仕方が悪いと発達障害になるといわれていた時代もありましたが、今では否定されています。また、ある種の環境化学物質やアレルギー物質、特定の栄養素の欠乏などが発達障害の原因であると一部のマスコミや宗教団体が主張することもあります。しかし、現在のところではそうしたことが発達障害の原因であると科学的には確かめられていません。

発達障害には以下の4つの種類があります。

表1 発達障害の4つの種類とその特徴

種類特徴
自閉症(ASD)社会性やコミュニケーションが不得意
注意欠陥多動性障害(ADHD)注意集中ができず、衝動的に行動してしまう
学習障害(LD)読み、書き、計算などの特定の勉強・学習が不得意
知的障害知能が全般的に低い

この4つの種類の発達障害の関係性を図示すると以下のようになります。

発達障害の関係図

図1 発達障害の4種類の関係図

この図を見ると、自閉症タイプ、注意タイプ、学習障害タイプはそれぞれ重複して現れることがあります。しかし、学習障害タイプと知的障害タイプは重複はしません。

2.発達障害の特徴と症状

4種類の発達障害のそれぞれの特徴と症状について解説します。

(1)自閉症(ASD)

発達障害の中の1つの自閉症には以下の特徴・症状があります。

  1. コミュニケーションの障害(人と言葉のやりとりをすることが困難)
  2. 社会性の障害(社会的な常識を理解し、その場の状況は把握することが困難)
  3. 想像力の障害(柔軟性がなく、強いこだわりを示す)

コミュニケーションの障害とは言葉を用いて人と会話をしたり、考えや思いを伝達することに困難があることをさします。その他に書き言葉で話をしたり、過度に堅苦しい表現を用いた話をするなどがよく見られる特徴です。

社会性の障害は、コミュニケーションの障害とも多少は関係してきますが、人と良好な関係を築くことが苦手で、相手の気持ちや状況を推測したり把握したりすることができないことです。そのため時として一方的な人間関係になってしまい、学級や社会の中で孤立してしまいがちになります。

想像力の障害とは、柔軟性やこだわりの問題と言い換えても良いものです。例えば、些細なことに強い関心やこだわりをもったり、突発的な出来事に上手く対処できなかったり、無意味とも思える行動を何度も繰り返したりします。

この3つの特徴以外にも、ちょっとした物音や出来事に過度に反応してしまい、時にはパニック様になってしまう感覚過敏、味覚や触覚が適切に作動しない感覚異常、落ち着きのなさや立ち歩きなどの多動、などが見られることもあります。

このような特徴は多くは小児期・児童期に現れ始めますし、時には乳幼児期にも見られたりします。乳幼児のころでは、視線があわない、抱っこしにくい、変に育てやすい、痛みに鈍感、などの特徴があったりします。

昔はアスペルガー障害というものがありましたが、最近ではそうした名称は用いられなくなりました。

また「大人の発達障害」が最近は問題になっています。子どものころはそこまで問題がなかったにも関わらず、社会人になり、就職したり、昇格した時期を境に問題が突然出現し、自閉スペクトラムがあらわになることもしばしば起こります。これは成人期に発症したということではありません。

もともとそうした特性があったが、比較的症状は軽かったので、目立たなかったし、問題としてあらわれなかっただけと言えるでしょう。それが仕事をはじめたり、昇格するなど様々なストレスや柔軟性が求められるようになることで、問題が顕在化したということです。

(2)注意欠陥多動性障害(ADHD)

注意欠陥多動性障害とは注意や衝動の問題をもつ発達障害の中の1つです。

a.注意欠陥多動性障害の特徴と症状

注意欠陥多動性障害(ADHD)の特徴・症状には3つがあります。

  1. 不注意(注意集中がしにくい)
  2. 衝動性(衝動的に行動してしまう)
  3. 多動性(常に体を動かしてしまう)

不注意とは、必要なところに注意や意識を向けにくい、細かいところに気がつかない、注意の切り替えができない、などです。最後の注意の切り替えの問題については、変に一つのことに集中してしまい周りが見えなくなる、ということです。注意欠陥多動性障害は集中できない、というのは誤った認識です。

衝動性とは、言葉からして暴力的であるとか粗暴であるとかがイメージされますが、実際にはそういうものではありません。後先を考えずに反応してしまう、ちょっとしたことに気が逸れてしまう、パッと行動してしまう、などのことです。

多動性とは、一ヶ所でじっとしていられない、無意味に立ち歩く、そわそわして常に身体を動かしている、などです。ちなみに、成人になるとこの多動は比較的落ち着いていくことが多いようです。

大人になると多動性は比較的軽くなる傾向があります。しかし、不注意は持続することが多いようです。ADHDタイプの大人の発達障害の方は職場や家庭の中での整理整頓が苦手であったり、忘れ物や落とし物が多かったりして、不適応に陥ってしまうことがあります。

b.注意欠陥多動性障害への対応

こうしたADHDに対する対応ですが、まずは薬物療法と環境調整があります。最近ではADHDに著効する薬剤がありますので、そうしたものを服用することは生活の質を向上させるでしょう。ただし、ADHDそのものを治すものではなく、症状対処になりますので、継続的に服用し続けることが必要です。

環境調整とは、本人の能力が出来るだけ引き出され、かつ能力を阻害するようなものを取り除くように周囲の状況を変えていくことです。例えば、注意が逸れがちであれば、部屋にある興味をひくおもちゃなどを見えないように隠したりします。学級の中であれば、席が後ろの方だと他の子が目に入るので、そうならないように教室の一番前の席にするなどもあります。

最近ではiPadなどのタブレットを利用して、視覚的に理解しやすいように教材を提示するような工夫もなされており、これも環境調整の一種といえるでしょう。

その上で、ADHDの方が不得意とされる順序だてるスキルや注意を切り替えるスキル、整理スキルなどを認知行動療法などを通して学んでいきます。または、ADHDの特性によって自尊心が傷ついていたり、卑屈になってしまっていたり、対人関係でトラウマを抱えてしまったりすることが少なからずあります。特に親子関係の確執を生んでしまっている場合も多いでしょう。

そうした時、彼らのこれまでの生き方を振り返り、失われた自尊心を回復するためのカウンセリングや精神分析的心理療法も選択肢の一つとなってきます。

(3)学習障害(LD)

学習障害(Learning Disabilities)とは、基本的な知的能力は問題がないにも関わらず、特定の科目や課題に著しい困難を示す発達障害の内の1つです。

a.学習障害の特徴と症状

学習障害(LD)が困難となる能力は以下に挙げたとおりです。

  1. 聞く(人の話を聞いて物事を理解するが困難)
  2. 話す(人に分かるように話をすることが困難)
  3. 読む(文章を読んで理解することが困難)
  4. 書く(文字や文章を書くことが困難)
  5. 計算する(足し算や引き算などの算数が困難)
  6. 推論する(先を想像したり、予測したりすることが困難)

上記の6つの能力のうちの1〜2の能力に困難が生じるのが学習障害(LD)です。そして、その結果として、児童であればある特定の教科や、もしくは勉学そのものに支障をきたしてしまいます。

学習障害(LD)のある人は、基本的な能力や理解力はあるので、ある分野が著しく出来ないと、周囲からは怠けている、ふざけている、手を抜いている、やる気がない、というような無理解につながってしまいます。

そして、本人自身もそのように受け取ってしまい、その結果として、自責感を募らせたり、自罰的になったり、どうせできないからと諦めが早くなったり、暴力的になったり、時には学校そのものが嫌になり、不登校や非行になってしまったりする場合もあります。

また、時として、学習障害(LD)の子どもは注意欠陥多動障害(ADHD)や自閉症(ASD)に近いような不注意や衝動性、こだわり、非社会性を示すこともあります。

b.学習障害への対応

学習障害(LD)は早期発見ができると良いでしょう。学習が出来ないことによって自尊心は後になればなるほど傷付いていきます。まずは正確な判別をし、本人や保護者、学校関係者に理解してもらうだけでも非常に落ち着きます。そのためにも、ウェクスラーのような知能検査や発達検査、PRS(LD児・ADHD児診断のためのスクリーニング・テスト)などを用いて、客観的に判定します。

その上で、周囲の人や関係者には学習障害(LD)であることの理解をうながし、不必要なプレッシャーや難易度の高い課題をむやみに出さないような配慮をしてもらえると良いでしょう。

また、その子・その人の特徴と水準に合わせた課題を個別に組み合わせ、ややスローペースで着実に積み重ねていけるような学習機会を提供していきます。補足ですが、苦手分野のみを向上させていくだけではなく、その子・その人の得意分野を伸ばしていくことも同時にしていけると良いでしょう。そうすることが自尊心や自信、プライドを取り戻し、前向きな気持ちになっていくことが期待できます。

さらには、学習障害(LD)によって過剰なストレスや葛藤をこうむっているケースも少なくはありません。プレイセラピーやカウンセリングなどでそうした気持ちや考えを整理していく機会があれば非常に良いでしょう。

(4)知的障害

知的な能力が低く、学習や社会適応に困難が出てしまう発達障害の1つの種類です。

a.知的障害の特徴と症状

知的能力の水準によって以下の分け方をすることが多いです。

  1. 境界域 IQ85〜70
  2. 軽度 IQ70〜50
  3. 中度 IQ50〜35
  4. 重度 IQ35〜20
  5. 最重度 IQ20以下

この分類は制度上、概念上の便宜的なものです。実施する知能検査の種類や、その時の状態、時期、年齢などによって、数値はかなり変動しますので、目安程度にしておく方が良いでしょう。そうはいっても、療育手帳や障害者手帳などの取得には相当影響してきますが。

知的能力の水準がかなり低く、中度〜最重度になってくると当初から困難や問題があらわれるので、早期発見されることが多いでしょう。しかし、問題は軽度〜境界域の水準の知的能力の場合、一見すると分からないことがあります。

学習障害の項目で書いたことと重複しますが、軽度〜境界域の知的障害の場合には、周囲から怠けている、たるんでいる、サボっている、やる気がない、などと評価されてしまうことが多いです。そして、そのために自尊心が傷付き、ますます意欲が失われてしまいます。

そして、これらも非行や不登校のリスク要因となってしまいます。非行少年の中のかなりの割合で軽度〜境界域の水準の知的障害がいると言われています。

b.知的障害への対応

その子・その人の年齢や状況にもよりますが、本人の特性や水準に応じた学習環境、行政サービスを提供することが必要となるでしょう。療育手帳や障害者手帳を取得し、公共機関のサービスを受けられるようにしておくことは非常に助けになります。学齢期の児童であれば、普通学級ではなく、通級学級や固定学級、特別支援学校などの学習環境にうつしてあげることも良いでしょう。そして、社会人になる年齢であれば、デイケア、作業所、障害者枠での雇用などで、自立や社会との接点を持ち続けるようにします。

また、知的障害の人の社会適応能力やストレス対処能力の低さから、問題行動や精神症状を出してしまうケースもそれなりにあります。気分障害や不安障害などはよく見かけますし、パーソナリティ障害のような激しい行動をしてしまうような人も中にはいます。

そうしたとき、症状を薬物療法などで抑えることも一時的には必要でしょうが、それ以上に鑑別診断をし、適切な環境を提供し、本人に見合った課題に設定しなおすことにより、急速に落ち着いていくことは稀ならずあります。そうしたことをカウンセリングをとおして援助していくことは効果的です。言葉でのカウンセリングが難しい場合には芸術療法・表現アートセラピーなどを行うこともあります。

3.発達障害の診断の注意点

WISC-4やWAIS-4といった知能検査のプロフィール結果にバラツキがあるだけで発達障害であるとか、発達障害のグレーゾーンとしてしまう専門家もいたりします。そもそも発達障害といっても、上記に書いた通り自閉症や注意欠陥多動性障害など様々あり、どれを指しているのか不明確でもあります。時には自閉症と注意欠陥多動性障害の両方の特性を持っている、というような何でもありのような診断まがいが出されたりもします。

自閉症や注意欠陥多動性障害といった発達障害は、健常者との質的な違いはなく、スペクトラム構造となっています。そのため、どんな人にも多少は発達障害的な特性をもっています。ですので、発達障害の疑いとか発達障害のグレーゾーンといっておけば8〜9割は該当してしまいます。

また大人の発達障害の場合にはそれまでのさまざまな経験や体験により、相当困難な事態になっている場合も少なくありません。パニック障害や強迫性障害、パーソナリティ障害などの症状が出てしまっている方もいます。

そのため、大切なことは、診断にとらわれず、どういう特性を持っており、その特性がどの程度重篤であり、それによって社会生活がどのように支障をきたしているのかをこまかく見ていく必要があります。

そして、特性を持っていても、社会生活上で、職業生活上でそれほど支障が出ていないのであれば、診断を下す必要はありません。DSM-5やICD-11などでも、症状があるだけではなく、それによる生活の障害が顕著になることが診断基準の1つとなっています。

こうした発達障害の診断に振り回されない方が良いでしょう。

4.発達障害とカウンセリング

発達障害に対してカウンセリングは非常に有効です。ここでは発達障害の克服・治療法としてのカウンセリングについて、本人に対してと、発達障害をもつ家族に対してと分けて解説します。

(1)本人に対して

カウンセリングの基本となる傾聴を行い、発達障害の方の気持ちや考えをカウンセラーが理解しようと努めることは第一として大事です。しかし、それだけでは改善はないので、それ以上の専門的なケアが必要となります。

まず、発達障害といってもさまざまな種類があるので、その見立てを立てる必要があります。小さい頃の生育歴を聞いたり、家族関係などを聞いたりし、どのような人生を送ってきたのかをお聞きします。さらに必要であれば知能検査なども実施します。こうした見立てをすることで、適切な支援の方法が見えてきます。

発達障害の方は多くは対人関係や家族関係、職場、学校の事柄などで問題を抱えてしまいます。そうした困難を解決するために、アサーショントレーニング(自己主張訓練)やアンガーマネジメント(怒りのコントロール)、SST(社会技能訓練)、認知行動療法などが役立てることが多いでしょう。

こうした治療法・カウンセリングによって発達障害を克服していきます。

(2)家族に対して

子どもやパートナーが発達障害であり、そのことに困っている家族の方が相談・カウンセリングに来られることも多いです。発達障害の方ご自身が来談できないことも相当多いようです。

その場合でも、家族の方の困難さや苦しみを理解した上で、どのように対応すれば良いのかの相談にのります。

この場合も同様に、発達障害のどの種類・タイプになるのかの見立てを立てます。その上で、その種類・タイプに応じた対応方針を定めていきます。カウンセリングでは発達障害の基本的な知識や知恵をお伝えすることもあります。また、発達障害の特性に応じた対応の仕方や声掛けの仕方などもあるので、そうしたことをカウンセラーと話し合いながら、実践していきます。

発達障害は生得的な障害ではありますが、周囲や家族の支援や対応によって、相当変化します。ご家族の発達障害を克服するためにご家族がカウンセリングを受けることは非常に大切なことです。

5.カウンセリングや知能検査のお申し込み

発達障害とその4つの特徴や症状について解説しました。発達障害そのものが全くなくなり、完治するということは残念ながらありません。しかし、支援や対応法を学び、知ることで発達障害にまつわる困り事の多くは少なくなります。

そのために臨床心理士などの専門家のカウンセリングを受けることは非常に役に立つことだろうと思います。そのカウンセリングの申し込みから治療までの流れについては以下のページが詳しいので、ご参照ください。

カウンセリングの流れ
申し込み、初回面接、アセスメント面接、面接継続、終結といった申し込み後の流れについて説明しています。

また、当オフィスでも発達障害の見立てをするための知能検査を受けることができます。自分自身の特性を知り、今後の生活や仕事に活かすことができます。知能検査をご希望の方は以下のフォームからお申し込みください。

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そして、発達障害に関するカウンセリングを受けることができます。発達障害の当事者の方でも、子どもやパートナーが発達障害で、それによってお困りの方でも、どちらでも可能です。カウンセリングの希望者は以下のフォームからお問い合わせください。

カウンセリング・申し込み
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6.参考文献