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全般性不安障害のカウンセリングと治し方

全てが怖い

全般性不安障害(全般不安症、GAD、Generalized Anxiety Disorder)とは、日常生活で制御できないほどの不安や心配を感じ、心身に支障をきたす心の病気です。

本記事では、全般性不安障害の原因、疫学、特徴、種類、診断、経過、予後、治療、カウンセリングなどについて解説していきます。

1.全般性不安障害とは

森の中の線路を歩く女性全般性不安障害についての概要や特徴、経過、予後などについて解説します。

(1)概要

全般性不安障害とは、学校生活や仕事などの日常生活において、過度な不安や心配を感じてしまい、不眠や疲れやすさなど心身に影響を及ぼす不安障害です。こうした障害が6ヶ月以上、継続していると全般性不安障害と診断されます。過去には不安神経症と呼ばれており、DSM-5(精神疾患の診断と統計のマニュアル 第5版)では現在、全般不安症という名称がつきました。

そもそも不安とは、あらゆる場面で誰もが感じる感覚です。不安を感じることで、心配な出来事の回避や予防行動をとることができるため、人の成長にとって大事な感覚とも言えます。不安の感じ方や強さは人それぞれであり、明確に測定することが難しい構成概念ですが、正常な不安と全般性不安障害の違いは、日常生活に支障をきたすレベルで心身の健康を損なうかどうかでしょう。

また、正常な不安であれば自然に薄らいでいく一方で、不安障害の場合は漠然とした不安が6ヶ月以上続く違いもあります。

(2)特徴

全般性不安障害ではあらゆる出来事や対象において不安や心配を感じてしまいます。自分自身のことだけでなく、他人や環境、自然災害など何にでも不安を感じ、起こる可能性が低い出来事にさえも「もしこうなったらどうしよう」と考えを止めることが難しい特徴があります

また、不安や心配は誰にでも起こる感覚であるため、病気としての自覚をもちづらい場合が多いです。心身に支障が出ることで病気の自覚をもった場合でも、全般性不安障害の人は「何か大きな病気にかかったんじゃ」と不安が悪化したり、精神科や心療内科ではなく内科などを受診したりするため、診断までに時間がかかることもあります。

適切に受診できた場合でも、治療に用いる薬の副作用や主治医の方針などに不安を覚えることも多く、治療関係を安定させて落ち着くにはエネルギーがいる病気です。不安には1人で考えるほど悪化しやすい特徴があるため、不安を感じた場合は第三者に伝えて少しでも気持ちを緩和させてみましょう。

(3)経過や予後

全般性不安障害は、発症の具体的なタイミングが分かりにくく、一度発症すると慢性的に強い不安を感じやすい傾向があります

治療をしない場合だと、ほかの不安障害は悪化しやすい一方で、全般性不安障害は不安が悪化することもあれば落ち着ける時期もあります。調子の良い悪い波を繰り返しながら少しずつ悪化していく病気であるため、「ただの心配性だったのかも?」と自覚しづらい病気です。

全般性不安障害は十分治療可能な病気ですが、ほかの精神疾患の合併率が高いため、二次障害の治療も含めると寛解までに時間を要するとされています。特に経過が長いとうつ病の併発が多いようです

また、心身への支障がでることで、日常生活を楽しめず、QOL(生活の質)が下がる可能性も高いです。治療を進める最中も不安を感じやすく、通院や服薬を自己中断してしまう場合も多い病気ですが、医療機関にかかるなど治療を続けることで、全般性不安障害と上手に付き合っていくことは可能と言えます。

2.全般性不安障害の診断

机で泣いている女性全般性不安障害についての診断基準と診断法について解説します。

(1)診断基準

全般性不安障害は、DSM-5によると以下のような診断基準があります。

全般性不安障害のDSM-5の診断基準

  1. 仕事や勉強、家事など様々な出来事や活動において、過度な不安や心配が6ヶ月以上続く
  2. 過度な不安や心配は抑えがたい
  3. 過度な不安や心配によって、以下6つのうち3つ以上の症状がみられる(子どもの場合は1つ以上)
    1. 落ち着きにくさや緊張、神経が過敏になる様子
    2. 疲れやすさ
    3. 集中のしづらさや、心が真っ白になる感覚
    4. 怒りっぽさ
    5. 筋肉の緊張など身体のこわばり
    6. 寝つけない、途中で覚醒する、熟睡できないなどの睡眠障害
  4. 過度な不安や心配、それによる症状で生活上困る
  5. 心身の症状は、過度な不安や心配以外では説明できない

出典:DSM-5

全般性不安障害は、とにかく漠然とした不安に日々悩まされて心身の健康を損なう病気です。不安や心配が続いていても、本人があまり困らない場合や何とか生活できている場合は、全般性不安障害とは言い難い面もあります。

(2)診断法

全般性不安障害の診断にあたって特殊な検査の実施はありませんが、診察のほか身体疾患と区別するために内科的な検査を行うことがあります。

また、ほかの精神疾患の合併症がないかを判断する必要があります。全般性不安障害はうつ病をはじめとした合併症が多いです。合併症がある場合はその治療を優先的に行うことになります。

うつ病については以下のページをご覧ください。

3.全般性不安障害の症状

街灯の下の女性全般性不安障害の強い不安からくる心身への症状には、具体的には下記のような例が挙げられます。

(1)身体症状

  • 疲れやすさや倦怠感
  • 頭痛や頭重感
  • 不眠や中途覚醒
  • 動悸
  • めまい
  • 肩こりなど身体のこわばり
  • 発汗などの自律神経失調症状
  • 便秘 など

(2)精神症状

  • 慢性的な不安感
  • 抑うつ気分
  • 注意や集中の困難
  • 予期不安
  • 神経過敏さ
  • 人と会いたくなくなる
  • イライラしやすくなる など

これらの症状は強い不安以外の要因でも生じうるものですが、具体的な心当たりがないにも関わらず心身に不調が生じる場合は、不安やストレスとの関係があるかもしれません。

4.全般性不安障害の原因

慰める全般性不安障害の原因は明確になっておらず、以下のようにあらゆる要因が考えられています。

  • 神経質な性格や不安を感じやすい性格要因
  • ストレスの多い生活などの環境要因
  • セロトニンの取り込み量や神経症傾向などの遺伝的要因
  • 男女のホルモンバランスに関する生理的要因 など

原因の特定は困難な心の病気であり、いくつもの要因が重複して発症している可能性もあります。

また、全般性不安障害は、不安障害の中でも誰もが発症する可能性のある病気で、およそ1000人のうち64人が発症すると言われています。全体的な有病率は3~8%と考えられており、発症年齢は幅広く、20~30代に多く見られますが、10代での発症例もあります。

全般性不安障害の特徴として、性差は女性に多くみられ、発症率は男性の約2倍程度です。また、西洋での生涯経験率は5.7%程度と報告されています。

決して珍しい病気ではなく、小さなストレスの積み重ねや性格から、どの年代、性別でも発症しうるといえます

5.全般性不安障害の治療、克服、治し方

サポートする全般性不安障害の治療には、薬物療法とカウンセリングがあり、これら2つを併用することが多いです。もちろん、治療方針や本人の意志に応じて薬物療法を実施しないこともあります。

(1)薬物療法

全般性不安障害の主症状である強い不安や、二次障害が併発している場合はその症状緩和のために薬物療法が有効とされます

効果的とされる薬物は、セロトニンの働きを円滑にするSSRIなどの抗うつ薬や、不安や心配を緩和するベンゾジアゼピン誘導体の抗不安薬などがあります。一般的に抗うつ薬は効果が表れるまでに時間がかかりやすく、抗不安薬は即効性があるものの口の渇きや依存などの副作用がネックです。また、薬物に不安や抵抗を示す人によっては漢方薬を使用することもあります。

表1 全般性不安障害に効果のある薬剤例

系統 製品名 商品名

SSRI

エスシタロプラム レクサプロ
フルボキサミン ルボックス、デプロメール
パロキセチン パキシル
セルトラリン ジェイゾロフト

ベンゾジアゼピン系

ジアゼパム セルシン、ホリゾン
アルプラゾラム ソラナックス、コンスタン
エチゾラム デパス
ロフラゼプ酸エチル メイラックス
クロナゼパム リボトリール、ランドセン
ブロマゼパム レキソタン
ロラゼパム ワイパックス
クロチアゼパム リーゼ

(2)カウンセリング

カウンセリングは治療の即効性を期待しづらいですが、薬物療法よりも副作用を少なく行える治療法です。不安の原因が日々の生活やストレスではなく、神経質な性格特徴や生育環境にあると思われる場合は、精神療法にて話をし、不安を扱う訓練をしていくことが望ましいと言えます。

カウンセリングを行う臨床心理士・公認心理師によって専門領域が異なるため、これらの実施が可能か事前に確認することをおすすめします。

(3)認知行動療法

全般性不安障害の人は不安を感じやすく、さらに不安を悪化させる自動思考をしやすいため、認知行動療法にて不安の自動思考に気づき、考え方の修正や不安への対処を試みていきます

人によって不安に感じる出来事や不安の強さは異なるため、はじめに不安階層表を作成して不安に関する気づきを得ることが多いです。考え方や行動を変えることで、日常生活での支障を減らしていくことができます。

また、認知行動療法のスキルの一つである暴露療法(エクスポージャー)では、強い不安を克服するため徐々に不安な出来事に直面することで、不安に慣れていくことを目的とします。不安が低いものから順番に克服していくやり方が多いですが、いろいろなやり方があります

暴露療法は勇気をもって臨む治し方なので、信頼できるカウンセラーを見つけて心身の安全を確保した上で実施しましょう。

6.全般性不安障害のカウンセリングや認知行動療法を受ける

全般性不安障害についての概要、特徴、診断、原因、治療、カウンセリング、認知行動療法等について解説してきました。不安という心の作用は生きていく上では非常に重要ですが、それが過剰になってしまったり、うまく作動しないと日常生活に支障が出てきてしまいます。このような誤作動を起こしている不安をコントロールするためにカウンセリングや認知行動療法などがあります。

心理オフィスKではこうした全般性不安障害についてのカウンセリングや認知行動療法を行っています。心理オフィスKでカウンセリングや認知行動療法を受けてみたいという方は以下の申し込みフォームから必要事項を記入して、送信してください。

参考文献